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史上最大的招生欺诈案,美国名校梦的破灭! | 社会科学报

输当地时间今年3月12日,美国司法部披露了号称美国大学“史上最大的招生欺诈案”。据悉,自2011年起,招生欺诈机构组织者和家长们通过合谋欺诈和贿赂等方式,让很多上流社会的孩子进入了顶尖学府。

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当地时间今年3月12日,美国司法部披露了号称美国大学“史上最大的招生欺诈案”,加州大学洛杉矶分校、耶鲁大学、斯坦福大学、乔治城大学和南加州大学等多所名校牵涉其中。据悉,自2011年起,招生欺诈机构组织者和家长们通过合谋欺诈和贿赂等方式,让很多上流社会的孩子进入了顶尖学府。长期以来,美国名校以其公正严格的录取流程而闻名。然而,丑闻的曝光引发了人们对美国教育公正的质疑,也引起了人们对名校能在多大程度上对毕业生的长期经济状况施加影响的思考,多家媒体发表了相关评论文章。

原文 :《美国名校梦的破灭》

熊一舟/编译

图片 |网络

名校录取一直偏爱富人

美国联邦调查局展开的一项调查声称,一个由名人、企业高管和其他权势人物组成的网络是一项大规模贿赂计划的核心,该计划的目的是确保学生被美国一些最顶尖的大学录取。被告中有30余名父母,联邦检察官指控他们犯有阴谋罪和其他罪行,据称他们使用巨额资金让孩子进入耶鲁大学、乔治敦大学和南加州大学等学校。他们向中介人支付数十万甚至上百万美元,而后者会用这些钱来贿赂某些大学官员或其他同谋者来帮助确保孩子的入学。

长期以来,美国的精英阶层一直在利用他们的财富,通过合法且得到广泛认可的方式让他们的孩子进入顶尖大学——“传承录取”和体育专业录取往往有利于富人,那些能够支付考试准备费用和昂贵体育项目费用的人获得了额外的优势。在极端的情况下,富有的父母会向学校捐赠大笔资金,或者为新建的校园建筑买单。现在被指控的30余名家长选择了有组织的贿赂。这些贿赂肯定比捐赠一栋大楼便宜,也比支付多年的体育训练费用简单得多。

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当然,这一史诗般的骗局的最大受害者是那些更优秀的学生,他们原本有望进入名牌大学的门票却给了这些青少年,他们的父母有足够的“智慧和胆量”打破规则。但更让人沮丧的是,这些披露突显了美国生活的一个事实:精英大学招生体系已经被打破。

上流社会的孩子在入学时往往会受到优待,这种优待是通过一种被称为“传承录取”的做法提供的。根据这种做法,精英大学优先录取校友的孩子。这些校友的一个共同点往往是富有,尤其是当申请人在其他方面资质不足时。父母可能会为一所大学提供一笔可观的捐款,有时还会提供一栋以捐款人名字命名的建筑,以提高孩子的入学前景。

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如今,哈佛大学的“传承录取”学生约占本科生总数的14%,拥有校友关系的申请者的录取率是非校友的5倍。当然,并非所有“传承录取”学生的家庭都向学校做出了巨额捐赠,但来自与一流大学有深厚渊源的家庭的学生很可能家境富裕,从而带来各种其他优势。

目前还不清楚哈佛大学的“传承录取”学生人数与其他名校的人数相比如何——哈佛大学公布了此类学生是因为《平权法案》的一个判例——但2018年的另一项全国调查发现,近一半的私立高等教育机构在录取决定中会考虑“传承录取”。虽然大学倾向于对自己的做法守口如瓶,但他们往往承认,有校友关系的申请者多少总是有一些优势。

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在名校,体育招生可以说是针对富人的另一种形式的平权行动。哈佛大学的招生办公室为中等学历的运动员提供了很大的帮助。在哈佛大学用来评判申请者的学术标准中,得分为4分(满分6分)的运动员被录取的比例约为70%;得分相同的非运动员的录取率为0.076%。研究表明,这些运动员往往来自中产阶级白人家庭。马里兰大学教育学教授朱莉·帕克(Julie J. Park)在她2018年出版的《校园赛跑:用数据揭穿神话》一书中总结道,哈佛多达40%的白人学生是有校友背景的学生或是招募来的运动员。

欺诈和贿赂的确令人震惊。但欺诈和贿赂的合法近亲——“传承录取”、体育招生和其他降低富人和名人后代入学门槛的招生做法——是普遍存在的。

【文章来源:3月15日美国《华盛顿邮报》网站,天普大学副教授道格·韦伯(Doug Webber)/文】

名校毕业未必收入激增

进入名牌大学的好处被过分夸大了。研究表明,名牌大学不会——除了一些例外——提高学生的终生收入。关于这一话题的最佳研究发现,上名牌大学的“工资溢价”充其量是适中的。在某些特定的情况下,学校的选择会对长期收入产生影响。但是,只要你深入比较成绩相似、考试分数相近而碰巧选择不同路径的学生,就会发现那些选择不那么有名的学校的学生过得也很好。

Payscale.com发布了一份关于美国大多数大学薪资和专业的年度报告。根据该网站的数据,哈佛大学毕业生在毕业后的头20年里比一般学校毕业的学士学位持有者的平均收入高出76万美元。但这并不能说明是“哈佛”导致了收入的增长。毕竟,从总体上看,在知名大学就读的学生拥有更高的成绩和标准化考试分数,因此,他们也有望在各项指标上继续超越同龄人。

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数学政策研究所的经济学家斯泰西·戴尔(Stacy Dale)和普林斯顿大学的艾伦·克鲁格(Alan Krueger)2002年进行了一项研究,2014年进行了更全面的跟踪调查。他们的研究对象是那些入学成绩相似但选择了不同大学的学生,这项研究试图发现知名大学对毕业后收入的影响。他们调查了18000多名学生的职业收入,这些学生分别于1976年和1989年入学就读于30所学校。一些学生进入了较知名的宾夕法尼亚大学,而另一些则进入了不太知名的宾夕法尼亚州立大学。戴尔和克鲁格研究了数百对类似的学校,并跟踪了这些学生25年来的收入情况

由于这些学生的入学成绩相似,因此我们可以假设他们的学历具有可比性。戴尔和克鲁格发现,平均而言,上名校不会带来收入溢价。不过,总体趋势也有一些重要的例外。来自低收入家庭的学生,以及黑人和拉丁裔学生的收入都出现了增长:在录取分数高出SAT平均分100分的学校,学生的平均入学回报率约高出10%。但对来自卷入舞弊案的家庭的学生来说,无论选择哪条路,他们都表现得一样好。造成这种差异的一个原因可能是,想要在职业生涯中取得成功就必须拥有深厚的人脉。对于卷入舞弊案的富人来说,他们已经拥有了这样的人脉,因此他们的子女上不上哈佛影响并不大。而那些来自低收入家庭的人来说情况却并非如此。

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一些学者发现,学生的收入还与其他一些因素相关。例如,德州农工大学经济学家马克·霍克斯特拉(Mark Hoekstra)利用一项“自然实验”研究了一流州立大学和二流州立大学学生的表现。与常青藤盟校采用的更“全面”的录取方法不同,许多公立大学将GPA和考试分数结合起来,确定一个基准分数,以便于更容易做出录取哪些学生的决定。分数略高或略低于这个分数线,可能意味着90%的录取机会和10%的录取机会的差别。然而,与戴尔和克鲁格的研究一样,这些学生的水平其实大致相当。

霍克斯特拉发现,就读于一流州立大学与就读于二流州立大学相比,其学生在28岁至33岁之间的收入差距在20%以上。事实证明,在计算大学投资回报时,是否毕业是极其重要的。一般大学毕业生的收入比辍学者高出50%以上。资源不足的学校,包括许多非一流公立学校,毕业率明显较低。

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我与伊利诺伊大学芝加哥分校的本·奥斯特(Ben Ost)和乔治亚州立大学的维克多·潘(Victor Pan)合作进行的研究发现,专业比学校对未来收入影响更大。如果两名学生的高中成绩和大学入学成绩相当,选择工程学还是英语专业,比选择宾夕法尼亚大学还是宾夕法尼亚州立大学重要得多。

名牌大学能保证收入增加的想法非常愚昧,这让家长对入名校歇斯底里。数据表明,这种想法在很大程度上是一个神话。

【文章来源:3月12日美国《大西洋月刊》网站,艾丽·王(Ali Wong)/文】

文章原载于社会科学报第1651期第7版,未经允许禁止转载,文中内容仅代表作者观点,不代表本报立场。

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