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钟离之战:这场规模空前的南北大战,是如何改变了中国的历史走向

它不仅击碎了北魏帝国一统天下的雄心,令损失惨重的北魏再无南征之意;而梁朝则凭借胜利确保了“五十年内,江表无事”的和平局面,使南方的经济文化得以充分发展,直到侯景之乱爆发。

钟离之战:这场规模空前的南北大战,是如何改变了中国的历史走向

提起中国历史上以少胜多的著名战役,想必大家都能说出官渡之战、赤壁之战、淝水之战来。但对于精彩程度丝毫不逊于上述战役的钟离之战,知道的恐怕就寥寥无几了。实际上,这场堪称南北朝史上最大规模的南北决战,对中国的历史进程产生了极为深远的影响。它不仅击碎了北魏帝国一统天下的雄心,令损失惨重的北魏再无南征之意;而梁朝则凭借胜利确保了“五十年内,江表无事”的和平局面,使南方的经济文化得以充分发展,直到侯景之乱爆发。

钟离之战:这场规模空前的南北大战,是如何改变了中国的历史走向

统帅太草包

北魏正始二年、南梁天监四年(505年),梁武帝萧衍命侍中、中军将军、扬州刺史临川王萧宏为都督北讨诸军事,尚书右仆射柳惔为副,大举北伐。据史籍记载,此次出兵“器械精新,军容甚盛”,其规模比宋文帝那场“赢得仓皇北顾”的元嘉北伐还要大,以至于北魏竟发出了“百数十年所未之有”的惊叹。但是,踌躇满志的梁武帝却所托非人。梁军统帅萧宏庸懦无谋,他是靠自己是武帝的六弟才当上的统帅。这位王爷搜刮钱财的本领相当高超,以至于家中藏钱多达三亿。可是此公胆子小的出奇,在军中也毫无威望。用这么个家伙为帅,梁武帝实在是错的不能再错了。

然而,尽管如此,但梁军到底兵多将广,所以一开始打得也算不赖。张惠绍部攻克了宿预(今江苏宿迁东南),昌义之部攻克了梁城(今安徽寿县东),韦睿部攻克了合肥(今属安徽),北魏平南将军陈伯之也率所部八千兵马望风而降。到这里,局面对梁军来说可谓一片大好,诸将也要求乘胜而进。但萧宏却不知所以,迟迟不做决定,白白浪费了大量战机。

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就在萧宏磨蹭的时候,北魏却没有闲着。魏宣武帝派尚书元遥、邢峦及平南将军元诠等相继率兵南下。萧宏闻讯后十分害怕,赶忙召开会议,商议退兵。会上,尽管大多数将领坚决反对不战而退,但无奈萧宏有最终决定权。于是,梁军只得烧掉辎重撤军,连先前拿下的宿预等地也放弃了。

九月二十七日晚,突然间暴雨如注。由于缺乏应对,梁军中出现了一些小骚乱。本来,这点骚乱根本算不了什么。可谁想萧宏见军中一片喧哗,以为魏军趁夜来袭。惊慌失措之余,他只带了几个随从,便飞马跑了个无影无踪。军中寻不见主帅,这下真的大乱起来。官兵自相践踏,死伤五万余人。魏军得报后无不幸灾乐祸,还给萧宏起了个绰号,叫“萧娘”。

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该我打你了

梁军惨败而归,这下该轮到魏军出手教训南梁了。天监五年(506年)十月,北魏中山王元英率大军克进围钟离。钟离在今安徽凤阳县,是淮南重镇。南齐建武二年(495年),北魏孝文帝元宏(就是实行大规模汉化那位)亲自率军来攻,却无功而返。梁天监二年(503年),任城王元澄再来进攻,大败梁军于城下,但仍未克城。因此,钟离遂成为梁朝在淮南的重要战略支撑点,钟离若失,魏军就可直接饮马长江。

正是因为看到了钟离的重要性,北魏又加派悍将杨大眼,会同萧宝寅率军支援元英,总兵力达四十余万。梁武帝也不敢怠慢,命右卫将军曹景宗率军,会同韦睿所部,共二十万兵马救钟离。

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很快,战斗打响了。当时,梁军在钟离城内只有三千人,由之前在北伐中表现出色的昌义之统领。元英知城内兵少,遂不以为意,下令务必在十天内拿下钟离。魏军大举攻城,四面登城而上。打头阵的魏军用车装土填壕,步兵跟在车辆后面,铁骑跟在步兵后面。前面运土的人转身稍微慢了些,后面的土倒下来,竟将其连人带土填在了壕沟里,可见魏军人数之多!但守军毫不畏惧,顽强抵抗。魏军连番攻击都被打退,伤亡惨重,尸体堆得差不多跟城墙一半高了,还是打不进城去。魏军又用冲车撞击城墙,撞一下,城墙就掉下一大块土来(那时候城墙是夯土筑成的)。守军见状,便针锋相对备好大量泥土,哪里撞坏了就补那里。魏军冲车撞坏了好多,但城墙始终屹立不倒。

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老虎来了

虽然钟离守军表现得很是出色,可他们毕竟人少,眼瞅着就要支持不住。关键时刻,韦睿率领的援军及时赶了过来。

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韦睿字怀文,南梁名将。他身体瘦弱,连马都骑不了,打仗时只能坐在木质的小轿里指挥。但其胆识与谋略均远胜当世诸将,南北两军都称其为“韦虎”。当时,魏军在淮河河中邵阳洲的南北两端搭建了浮桥,通过浮桥,北边的军需给养就可以经淮河源源不断供应到南边的攻城部队那里。为防止梁军破坏浮桥,魏军在洲上筑城,并派重兵戍守。曹景宗率军先到,在洲尾安营。韦睿到后,命部队趁夜色赶到曹营前面,把大营建到敌城边上。他手下有个工兵专家冯道根,此君只需骑着马在工地上转一圈,凭借马的步数就能推算出施工所需的数据。在他的带领下,梁军连夜就建起一座营盘,离魏军只有一百步。次日一早,当元英看见梁军已到自己眼皮底下时,不由得大吃一惊。等他看到韦睿的旗号,更是惊惶不已——老虎来了,岂能不害怕?梁军还遣勇士泅过淮河,向钟离城内通报援军已到的消息。守军一时间欢声雷动、士气高涨,魏军攻城变得更加吃力。

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火攻破敌

元英想来想去,觉得如今战局已经骑虎难下,就是想安全退兵也不可能了。于是,他下定决心先消灭韦睿所部。只要干掉了韦老虎,就能令钟离守军丧胆。他命悍将杨大眼来对付韦睿,率一万鲜卑铁骑进攻韦部大营。杨大眼骁勇善战,时人认为关羽、张飞也不是他的对手,他率魏军发起猛攻,梁军一度抵挡不住。韦睿临危不乱,让官兵将粮车拴在一起结成防线,而后用强弩猛烈射击,杀伤无数。杨大眼指挥众军围住粮车,韦睿就叫人用长枪向外刺,用铁钩钩马腿,又干掉不少魏兵。杨大眼胳膊中了一箭,只得撤军。第二天,元英亲自来攻,又被杀败,当晚,魏军招募敢死队发动夜袭,箭矢像雨点般射入梁军营中。韦睿端坐帐内,从容布置官兵御敌。其子韦黯劝父亲到安全的地方躲避,被韦睿喝退。魏军苦战一夜,浪费了许多箭矢,无功而退。

魏军三战三败,士气大受挫折,闭门不战。梁军趁机造了许多船,船的高度和浮桥相当。他们打算以此火烧浮桥,断魏军的归路。天监六年(506年)三月,春雨连下数日,淮河水位大涨。曹景宗、韦睿趁机指挥官兵全线出击。梁军在船上铺满茅草,浇上油,点着后顺水放下。突然间大风又起,吹的火船如离弦之箭般直奔浮桥而去。魏军阻拦不住,浮桥、营栅皆被点燃。霎时间,火借风势、风助火威,魏军的浮桥和营栅被烧成一片废墟。梁军驱兵大进,将洲上魏军团团包围,尽数歼灭。

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杨大眼见势不妙,抢来一匹快马仓皇逃走。元英听闻浮桥被毁,知道攻取钟离无望,也只得烧掉辎重,狼狈撤退。那些正在进攻钟离城的魏军最为倒霉,他们前有坚城,后路又被截断,有人慌不择路,竟跳入淮河中想游回对岸,结果基本上都喂了鱼了,溺毙者不下十万人。曹景宗、韦睿纵兵猛击,斩首六万余级,缴获军器、铠甲、车仗不计其数。韦睿派人去通知昌义之,说敌军已败。昌义之此时只剩下了一口气,差点就要崩溃,听到己方大胜,不由得悲喜交加,一下子大哭起来,连声喊道复活了!复活了!梁军随后发起追击,又俘获五万。元英撤到北魏境内时,只剩下了一人一骑。

钟离之战是南北朝自南齐以来南北交锋中规模最大的一役,此战前后持续半年,双方投入兵力超过六十万,战况殊为惨烈,但其却不像赤壁、淝水之战那样广为人知。北魏经此一战元气大伤,从此无力大举南侵。而梁朝则保住了半壁江山,并迎来了一段难得的太平之日。不过,正所谓墙内开花墙外香,日本史家倒是一直对此战津津乐道。著名作家田中芳树还曾以此战为背景,创作了长篇小说《奔流》。小说里,主人公由韦睿被换成了陈庆之,但陈庆之并未参加钟离之战,而是在日后攻取洛阳一役中大显神威的;小说中还描写杨大眼之妻潘宝珠(此人名为虚构,杨大眼之妻史籍仅记载为“潘氏”,人称“潘将军”)亦加入此战,但同样缺乏史料记载。

作者:林森

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